Small Talk auf Englisch

Als ich das letzte Mal in Großbritannien war, habe ich einen Mietwagen gemietet. Während meiner Wartezeit, haben die Mitarbeiter Small Talk auf Englisch mit mir gemacht: Wie war meine Flugreise? Wohin fahre ich? Ist es ein Geschäftstermin, oder Familienbesuch usw.? Sie haben versucht, Freundlichkeit zu zeigen, positiv zu sein, und mich bei Laune zu halten. Allerdings, wussten beide Seiten, dass es sich bei diese Small Talk auf Englisch nicht um Freundschaft handelte. Wir waren uns bewusst, dass Small Talk auf Englisch oberflächlich ist. Wir waren freundlich zueinander, ohne eine Freundschaft aufzubauen.

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Hier sind drei Tipps, um Freundlichkeit und Wärme in Ihrem Small Talk auf Englisch zu zeigen.
Pfirschkultur

Der Kulturexperte Kurt Lewin würde diese Interaktion als typisch für eine ‚Pfirschkultur‘ bezeichnen. Menschen neigen dabei dazu, freundlicher mit Leuten zu sein, denen sie gerade begegnet sind. Sie teilen Informationen über sich selbst: Vornamen werden verwendet oder persönliche Fragen gestellt. Wenn Sie jedoch weiter gehen, erreichen Sie eine harte Schale. Normalerweise gibt es keine Absicht, eine Freundschaft zu entwickeln.

Ich habe in Deutschland eine Reihe von Erfahrungen mit Kundenservice gemacht, die sich sehr von denen in Großbritannien unterscheiden, die ich gerade beschrieben habe. Als ich nach Deutschland zog, war mein Eindruck von Verkäufern oft, dass sie kühl und kurz angebunden waren. Zum Teil fand ich sie sogar unhöflich! Wo war das Lächeln und der Smalltalk? Mit der Zeit habe ich mich daran gewöhnt, mit einem Minimum an Kontakt und einem Minimum an Freundlichkeit behandelt zu werden. Ich bemerkte zunehmend, dass es nichts Persönliches war oder, dass die Leute mich nicht mochten. Ich begann zu verstehen, dass der Fokus auf dem Produkt und dem Preis lag, statt Sympathie zu schaffen. Es dauerte eine Weile, Leute kennen zu lernen, aber als ich es erreichte, stellte ich fest, dass die Deutschen mir gegenüber warmherzig und freundlich waren – und dass dies ein Zeichen echter Freundschaft war.

Kokosnusskultur

Kurt Lewin bezeichnet eine solche Interaktion als typisch für eine “Kokosnusskultur”. In einer Kokosnusskultur sind die Menschen verschlossener. Sie lächeln andere Menschen nicht spontan an und sie stellen keine persönlichen Fragen. Mit der Zeit werden sie jedoch warmherziger und freundlicher, und ‚Freundlichkeit‘ bedeutet meistens echte Freundschaft.

Warum verhält sich englischer Small Talk auf Englisch wie Pfirsiche? Gibt es Vorteile dieses Pfirsich-ansatzes? In seinem Buch ‘What They Don’t Teach You at Harvard Business School’ sagt Mark McCormack:

Wenn sonst alle Bedingungen gleich sind, kauft man von einem Freund. Sogar, wenn alle Bedingungen nicht vollständig gleich sind, kaufen die meisten Leute immer noch von einem Freund.

Man kann also sehen, dass Warmherzigkeit und Freundlichkeit, wenn auch auf einer oberflächlichen Ebene ein wichtiger Teil des Geschäftsgebarens sind. Es wird sogar von Ihnen erwartet, wenn Sie erfolgreich sein möchten.

Hier sind drei Tipps, um Freundlichkeit und Wärme in Ihrem Small Talk auf Englisch zu zeigen.

Welche Themen sind gut für Small Talk?

Es ist wichtig, sich zu überlegen, welche Themen angemessen sind. Das ist natürlich nicht einfach, da Sie vielleicht nur sehr wenig über die Person wissen oder sie sogar zum ersten Mal getroffen haben. Sie wollen sich natürlich nicht blamieren, versuchen, gesellschaftliche Tabus zu vermeiden und das Gespräch locker zu halten. Gute Themen sind Essen, Sport, Reisen und Urlaub (dies könnte sogar die Fahrt ins Büro einschließen), Wetter und positive Nachrichten über eine Stadt oder Region. Verwenden Sie diese Phrasen im Zusammenhang damit, dass Sie Interesse an der anderen Person zeigen.

Es gibt einige Themen, die Sie unbedingt vermeiden sollten. Der Brexit ist ein Thema, das im Smalltalk in Großbritannien vermieden wird, vor allem weil er das Land gespalten hat. Die anderen Hauptthemen, die Sie vermeiden sollten, sind Ihnen wahrscheinlich klar – Gesundheit, Politik, Religion oder jedes andere negative Thema.

Verwenden Sie Fragen mit offenem Ende

Offene Fragen sind solche, die nicht mit einem Ja oder einem Nein beantwortet werden können. Sie beginnen normalerweise mit “What” oder “How“. Es ist eine Gelegenheit für die andere Person, über sich selbst zu sprechen – und es ist einfach, über sich selbst zu sprechen, oder? Es vermittelt auch den Eindruck, dass Sie Interesse an der anderen Person zeigen. Eine Win-Win-Situation! Es ist auch eine großartige Möglichkeit, Freundlichkeit zu demonstrieren, wie in meinem ersten Beispiel (Autovermietung), und die Beziehung aufzubauen, die für den nächsten Teil des Gesprächs erforderlich ist – sei es, um eine Buchung zu vereinbaren oder um etwas zu erledigen.

Anstatt also zu sagen: “Did you have a good journey”, sagen Sie: “How was your journey?“. Sagen Sie anstelle von “Is the weather in x good?”: “How is the weather in x” usw.

Halten Sie den Smalltalk zwischen 20 Sekunden und 1 Minute

Ist es Ihre Absicht, das Gespräch auf ein anderes Thema zu lenken? Wenn ja, machen Sie Smalltalk zwischen 20 Sekunden und einer Minute. Es hängt von der jeweiligen Situation ab wie ausführlich das Gespräch sein wird – sind Sie am Telefon, treffen Sie sich von Angesicht zu Angesicht? Denken Sie daran, Freundschaft nicht mit Freundlichkeit zu verwechseln. Wie wir erwähnt, ist es eine Methode, um Menschen für Geschäfte zu erwärmen – um, wie im Zitat zuvor erwähnt, “von einem Freund zu kaufen“. Denken Sie daran, positiv zu sein!

Denken Sie also daran, dass es beim Smalltalk um Freundlichkeit und nicht unbedingt um Freundschaft geht, dass Sie sich die Themen für den Smalltalk gut überlegen, dass Sie offene Fragen verwenden und dass Sie, wenn Sie zu einem anderen Thema übergehen, den Smalltalk auf 20 Sekunden bis 1 Minute beschränken.

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